Самым сложным ралли-марафоном в истории стал сороковой юбилейный «Дакар 2018». Трасса была длиною около 8 тыс. километров и проходила, как и в прошлые десять лет через Аргентину, Боливию и Перу.

Победа досталась команде Э.Николаева «КАМАЗ-МАСТЕР». Второе место заняла команда «МАЗ-СПОРТАВТО» С.Вязовича. Это был первый раз, когда белорусам удалость взобраться на пьедестал почета. Третья позиция досталась грузовику, которым управлял А.Мардеев («КАМАЗ-МАСТЕР»).

Всего участие в марафоне приняли 44 грузовика, среди которых были три белорусских и четыре российских. Среди основных конкурентов для «КАМАЗ-МАСТЕР» стоит отметить грузовики под управлением Ф.Виллагры (IVECO), А.Лопрайса (TATRA), А.Ардавичуса (IVECO), С.Вязовича (МАЗ), М.Ван Ден Бринка (RENAUT) и других.

Сложная трасса стала причиной того, что участники (все без исключения) сталкивались со множеством проблем, при этом % схода был также достаточно высок. Почти до завершения гонки было трудно предугадать, кто же займет позицию №1. Отметим, что на двенадцатом из четырнадцати этапов отмечалась разбежка всего в 1 секунду между двумя экипажами: Э.Николаева и Ф.Виллагры. Но на тринадцатом, предпоследнем, этапе грузовик аргентинца столкнулся с проблемой отказа коробки передач, в результате чего он вынужден был сойти с дистанции.

Представителям российской команды также пришлось столкнуться с немалыми проблемами. Грузовик, которым управлял Э.Николаев в дюнах перевернулся на бок на пятом этапе. М.Колома помог поставить авто на колёса. На втором и четвертом этапах трудности испытали Д.Сотников и А.Мардеев, когда их грузовики не избежали поворотов. А грузовик А.Шибалова вообще загорелся в результате того, что лопнула трубка подачи топлива. Отметим, что 2018г. был отмечен как юбилейный для команды «КАМАЗ-МАСТЕР» – тридцатилетие участия в данном престижном ралли-марафоне.